A Watched Pot (Never Boils)

June, 2007
CD Jewel Box
Gianni Mimmo, Francesco Cusa, Andrea Serrapiglio

Three crea(c)tive musicians coming from different and sometimes distant areas meeting in a magical recording session.
Unpredictable and intriguing music, never obvious, crossing avant-jazz, concrete, romantic, ever passionate and surprising.

Watched Pot trio plays great , dramatic, groovin’, cartoon, keen and childish music.


Jazznet Denmark
Henrik Kaldahl

Amirani Records is a record company, I by coincidence found on my eternal search for new, different and exciting music on the internet. The company has to date 13 releases in its backlist, as I have all had a chance to listen to. In the next months there will from time to time come a review of releases from this interesting company. I start with a release of one of the people behind the company Gianni Mimmo called "A Watched Pot (Never Boils)". The three contributing artists on this album is Gianni Mimmo on soprano saxophone, Andrea Serrapiglio on cello and lo-fi electronics andFrancesco Cusa on percussion. Mimmo is an Italian sax player who has a very interesting and unconventional approach to jazz, which culminate in an excellent example of modern jazz. The three musicians together manage to produce incredibly innovative and captivating music with great varity, as you quite surely have not heard before. Unpredictable and exciting music - never obvious, and with great surprise moments hospitalized is what you, the listener are exposed to on this CD. The involved magnificent improvisations running against each other, appearing as a very convincing whole. A new thinking and interesting experience you should not let you pass. A high-shouting recommendation is what this release will have along the way from me.

Free Jazz Blog
Stef Gjissels

Gianni Mimmo is an Italian soprano saxophonist who, although using traditional styles, really has a great approach to avant-garde jazz, and this album is a wonderful example of what modern music can sound like without alienating listeners. He is joined by Andrea Serrapiglio on cello and Francesco Cusa on percussion. 

The three manage to create little gems of free music, playing their instruments with an almost classical tonality and sound, while the musical approach is exquisitely modern. 

It has the paradoxical quality of being cerebral and warm at the same time, with abstract improvised compositions with high intervallic jumps, but played sensitively and full of empathy. 

The other great asset of this record is the variation brought by the use of the instruments, and then especially by the percussion, which hardly ever provides the basic rhythm for the piece, but usually prefers implicit support, accents and shadings to the improvisation taking place.

The third great thing is the variation in the styles, demonstrating that even avant-garde can be fun and is not necessarily high-brow, such as in the joyful "Pot Head Pixies" (yes, I'm a Gong fan too!), or the somewhat bizarre "Cartoon Shouter".

I'm not quite sure what the title of the album refers to, but the best I can find is the Japanese definition of great art as "controlled passion", another contradiction which works well in this case, and which is also illustrated by the compactness of the tracks, which apart from offering lots of variation, also demonstrate that the musicians concentrate in a very disciplined manner to extract the essence of the musical idea, without loosing themselves in long and meaningless excursions.

A strong achievement.

Jazz Word
Ken Waxman

Admirer of the late American soprano saxophonist Steve Lacy – whose approach can be heard in Mimmo’s keening tone – and through Lacy to the music of Lacy’s mentor pianist Thelonious Monk – a textural influence which pops up in several of his pieces here – Mimmo has come up with an unmistakable sound for this CD. Limning 15 tracks in less than 41 minutes, the trio on the disc use extended and expected instrumental techniques to finesse the instant compositions into a unique style.

For example a tune like “Climber” mixes a Laceyesque toot from Mimmo with jagged friction from Serrapiglio’s strings and bass drum resonation from Cusa. Subsequently when the cellist plays sul ponticello and the saxophone’s altissimo screech ascends to dog-whistle territory, it’s the drummer’s singular and unforced strokes that cement the performance.

Cusa, who leads his own bands and is featured in groups with French tubaist Michel Godard and Sicilian saxophonist Gianni Gebbia, skillfully uses traps patterns to keep things rolling throughout, without every raising his clatter above moderato. At different times his percussion explorations resemble garbage can lids being rhythmically scraped or an eggbeater clattering on the ground – that is when they’re not identifiable as pressure exerted against widely stretched drum heads; gossamer-light, but reverberating cymbal taps; or a collection of timed flams and ruffs that expose sections of the kit – including rims and sides.

Elsewhere Serrapiglio’s cello evokes squirmy double stopped passages, sul ponticello scraping or arpeggio frailing. Then on a tune like “Cartoon Shouter”, the vibrating, contrapuntal string set accelerates into waves of overtones that smoothly sail above percussion rebounds that could come from marbles being rolled on a solid surface. Alternately, when so-called “lo-fi electronics” are brought into play, they’re often used to set up expanded cello timbres as on the back-half of “Unanswered”, or earlier in that same piece when the trigged wave forms underline lyrical saxophone flights.

Mimmo’s skill lies in his ability to switch from abstract to tonal without missing a beat, even in altissimo territory. As finely etched as some of his legato phrasing may be, however, it doesn’t mean that he won’t whistle and vibrate the reed to its limit as on “Possible Endings #2” – to match harsh tremolo bowing from Serrapiglio and Cusa’s busy strokes.

Musica Jazz
Giuseppe Dalla Bona

Ecco una musica che ha nella lucidità (inseparabile da un acuto senso economico) un caratter qualificante e dirimente.

Lo si ritrova spesso nei progetti di cui Cusa fa parte, ma qui riluce per il livello d’integrazione e organicità cui il trio attinge.

I brani - alcuni semplicissimi; altri più complessi ma mai oltre un certo grado - paiono congegni dolcemente caricati a molla e disposti in un ordine per nulla casuale. 

Traggono vita da eventi per lo più minimi, come una screpolatura del silenzio, e vi confinano l’intera loro esistenza per svelarne la fisica intima: 

brani celibi che - tranne Cartoon Shouter, articolato intorno al ripetersi di un grido_ non proiettano fuori da sé alcuna espressione. 

E riescono, anche se si alza il volume, a essere sempre stranamente sommessi.

Nel soprano di Mimmo (anche produttore del cd) si rinviene a tratti un calco lacyano stupefacente: nel timbro, nel fraseggio parlato e nel disegno a ragnatela.

Serrapiglio e Cusa dialogano fittamente con esso senza tuttavia mai turbarlo: il primo con un violoncello dalla voce prosciugata e un’elettronica rudimentale (lo-fi), e per questo ancora umana; l’altro con disegni percussivi che allineano senza legarle le unità ritmiche, come fossero semplici segnali.

Jason Bivins

I know it might be trite to say that a soprano saxophonist is influenced by Lacy, but Mimmo is directly out of Lacy’s bag, in terms of tone (tart in the attack, with muffled ends) and phraseology in particular. 

He’s got a great sound, and plays with a provocative linear imagination. 

It’s the setting, though, that proves rich, with Cusa’s bitty, Centazzo-influenced percussion and Serrapiglio’s fascinating cello work (ranging from Honsinger-like quizzicality to Lonberg-Holm-ish noise spasms). 

The music is satisfying, like a small-group FMP session from the 1970s, with texture and line balanced in the right way.

It comes together perhaps best on the more heated tracks like “Seasoned Drama” or the racing “Cartoon Shouter” (where the thick, muted sounds are effective) and worst on the bird-chirping ephemera of “Put to Sleep”.

“Climber” (which focuses on a single technique, a slow, grinding glissando) is only partly effective, but I like the open and freewheeling interaction of pieces like “Athlete on the Creek” or the grooving “Answered” far better.

All About Jazz
Neri Pollastri

Gianni Mimmo prosegue l’esplorazione dei mondi possibili del sax soprano, la cui pubblicazione è iniziata lo scorso anno ed incontra stavolta il percussionista Francesco Cusa e il violoncellista Andrea Serrapiglio.

L’interplay in libera improvvisazione, il sound e le atmosfere rimandano ancora una volta all’universo di Steve Lacy, anche se non mancano esplorazioni in territori diversi. E nonostante l’intensità e la creatività istantanea, la fruibilità è sempre fluida, neppure scalfita dall’ampio uso di sovracuti ed armonici da parte di Mimmo, di effetti percussivi diversi da parte di Cusa e di alcuni interventi elettronici da parte di Serrapiglio. Merito del suono sempre nitido anche di contrabbasso e batteria, che con il soprano formano in tal modo un tessuto perfettamente leggibile anche nei momenti più elaborati.

La qualità è sempre elevata e conviene ascoltare il lavoro per scegliere i momenti preferibili da ciascuno, trattandosi sempre di una gerarchia soggettiva. Per conto nostro, notevole ci sono apparse la tensione di “Seasoned Drama” e“Cartoon Shouter”, la serrata tessitura di “Clinched”, la suggestione complessa e nitida di “Climber”.

Un altro gioiello dal baule segreto e magico del sassofonista pavese.

Sands Zine
Sergio Eletto

È davvero sempre più un dato di fatto non marginale che un’intelligente ricerca in campo timbrico e armonico, affinché coniughi equamente ed al meglio il buon gusto (se vogliamo, anche per la gentil melodia) nella selezione delle note con una fondata indagine sperimentale, è di primaria importanza che escluda a priori un’ascesi massimalista e urlata, avviata decisamente allo sfacelo più completo; espressivo per quanto riguarda i musicisti e dirompente per i poveri fruitori.

L’originalità di strutturare opere non convenzionali non cela più il suo lato migliore nelle formazioni dall’animo per-forza-estremo; jazz-kore, free-jazz noviziato col noise e quant’altro si replicano con uscite dal getto industriale, nauseando e mollando sempre più spazio vitale alla noia, all’evidente-sensazione-del-già-detto.

Tutto questo serve per carpire e applaudire il lavoro che casa Amirani compie coraggiosamente in senso inverso; lo conferma la line up generale delle edizioni prodotte e ancor più oculatamente la venuta alla luce di "A Watched Pot (Never Boils)", viaggio-insieme di memorabili affreschi avant jazz, romantici, concreti e tanto maturi.

Lo convalida ulteriormente la formazione firmataria: il patron Gianni Mimmo con sax soprano, il siculo Francesco Cusa (responsabile inoltre della ‘cooperativa di suoni’ Improvvisatore Involontario) e Andrea Serrapiglio con violoncello e – letteralmente – lo-fi electronics.

Di sicuro, una riuscita matrice dell’alta godibilità di questo sapiente incontro è l’ombra costante del violoncello il quale, riconducendoci al discorso di apertura, agevola globalmente quel manifesto avverso alla gratuita aggressione sonora, favorendo insieme al resto della ciurma, la stesura certosina di trame fittissime. 

Ogni pista, ogni scritto nasconde effettivamente svariate angolature. Quindici ‘scritti’ che salpano da una base di impeccabile jazz: Crust, lo swing di Submerged Singer, il notturno jazz di Pot Head Pixies, con tanto di autentici colpi di tosse registrati e parte viva-integrante del pezzo. 

Ma che parallelamente sfiziano l’intelletto con divagazioni nel campo della musica colta (il pathos riflessivo di Unanswered e l’energia dissonante free jazz di una Seasoned Drama approvano tale congettura), quanto in contenitori più astratti e surreali (Put To Sleep, la rinvigorita ‘ammucchiata sediziosa’ di Cartoon Shouter).

Mimmo ha raggiunto uno stato di grazia, il soprano, la strada che prende – raffinata quanto serpentina – ricorda e ricorderà sempre con onore un maestro dello strumento quale Steve Lacy.

Frammenti di sperimentazione ancora più oltranzista si riscontrano con lampante verità, nonché maestria, nelle micro-irregolarità che i tre, alla stregua di tenaci riduttori del superfluo, azionano durante The Inner Broadcast; ma anche altre gemme di straniante anormalità si dimostrano essere Creek On The Athlete , l’ossessiva ascesa di Climber e l’ottimo lato-percussivo in Answered.

Che dire, continuare a scrivere ulteriori parole è inutile. Da parte mia, che sono comunque l’ultimo anello della catena, non si adocchia nessuna ‘imperfezione’: la materia organica di "A Watched Pot (Never Boils)" è viva e piacevolmente complessa.

La cultura free di Mimmo e dell’Amirani colpisce ancora.

Blow Up
Michele Coralli

Manca ancora una mappatura dell’attuale scena impro italiana.

Uno spazio importante se lo sta ritagliando il sopranista Gianni Mimmo con la sua etichetta Amirani, che, nel suo catalogo ha già prodotto alcuni interessanti lavori sia in solo ( One Way Ticket ), sia in duo assieme al trombonista Angelo Contini.

Quasi in progressivo allargamento di organico so passa ora a un spumeggiante trio con il violoncellista Serrapiglio(che agisce anche su elettronica a bassa fedeltà) e l’ottimo Cusa alle mille percussioni.

 La freschezza che si respira da queste parti è inversamente proporzionale a quella che avvolge molte piccole compagini post-sessantottine.

Sebbene l’orizzonte AACM sia qui ancora molto vivo( ma pensiamo anche alle eresie di un Coxhill), un certo fare intimo e cameristico, ma soprattutto una disciplina della compostezza ci fa apprezzare la gentilezza e l’educazione di questo trio molto più di quelli che urlano ancora incazzature free ormai demodè.

Aldo Chimenti

Abbiamo ampiamente collaudato i talenti di scuderia Amirani, ma ogni capitolo di questa coraggiosa etichetta nostrana è un’iniezione di novità.

Non fa eccezione A Watched Pot ( Never Boils ), ennesimo saggio di lungimiranza creativa messo a segno dal trio Gianni Mimmo, Andrea Serrapiglio, Francesco Cusa. 

I 15 frammenti sonori raccolti nel cd, in realtà, sono creature viventi sottratte ad una dimensione evoluta di conoscenza narrativa e strumentale, sinaptiche schegge avant-concrete-jazz che intuiscono linguaggi di mondi inesplorati attraverso il periscopio della scrittura virtuosa e della improvvisazione libera, seppur ascritta al mondo delle forme e dello spazio armonico.

Un blend di salti climatici per sax, cello, percussioni e lo-fi synths che danzano come farfalle impazzite nell’etere.

Music Boom
Vittorio Lo Conte

La pentola che non bolle

La pentola di Gianni Mimmo è ricca di tanti sapori ed odori e così questo è un disco che si assapora fino alla fine, con il vantaggio che dopo lo si può rimettere di nuovo nel lettore CD, cosa che non si riesce ancora a fare con i piatti tradizionali! 

A parte gli scherzi: il sassofonista soprano Gianni Mimmo è uno che ha ereditato da Steve Lacy la capacità di confrontarsi con suoni di tutti i tipi, e così come il Maestro non disdegna i confronti, lasciando agli ascoltatori il compito di interrogarsi sullo svolgimento della musica. 

Fa tutto quello che si può spremere da un sax soprano, compresi degli armonici che stanno all´interno di un´architettura libera, pronta sì a sgretolarsi, ma anche a prendere subito di nuovo forma, in un´interazione a tre che è una via al dialogo con l´ignoto.

Le molteplici esperienze del violoncellista Andrea Serrapiglio e di Francesco Cusa alle percussioni trovano un senso nello sbriciolare senza alcuna remora la materia stessa del suono. 

Il walkin bass del cello si alterna alla tecnica, volutamente imperfetta, con l´archetto, e le percussioni avvolgono i due, o tessono una rete improbabile che li avvolge. 

È un racconto a tre voci, corale, che procede gettando un fascio di luce abbagliante nella scena creativa contemporanea.

Chain DLK
Andrea Ferraris

Probably the most free-jazz junkies among you have already identified some of the musicians involved in this recording, but for the rest of the readers is important to know Francesco Cusa is one of the most appreciated Italian avant-jazz drummers, Gianni Mimmo beside being the headchief at Amirani is a refined saxophonist (and I’ll add lately he’s an “hyperactive musician”) and Andrea Serrapilio is a young and promising cellist paying his duty in Samsingen with jazzist Luigi Bonafede and somewhere else. This combined effort is the result of a fruitful improvising session and shows how three jazzy/learned musicians can combine their respective skills and nstruments without sounding as the average “free-jazz-impro” cliché. It’s funny ‘cause I think the tracklist can be

misleading, above all during the very first listenings, in this sense, given that the most “idiomatic” and somehow

ordinary (which doesn’t imply banal) tracks have been used as openers, some of the most unconventional and groundbreaking blasts come just after a few episodes. As many impro sessions the recording in first instance is probably meant as the “portrait of a moment”, but having been a fruitful meeting, they’ve been able to reach that

synergy that makes the difference from an interesting session and an anonymous one. First off they’ve managed to

keep it short in every take, that’s why the average length of each song is about two or three minutes. As said the trio

leaves from a jazz harbour (Submerged singer, Crusty) but most of the times arrives somewhere else (Possible

Endings#1, Pot Head pixies). The physiognomy of the release is the sum of Mimmo’s clean/neat playing duelling and

teaming up with the unclean/playful rhythms created by Cusa and Serrapilio, the final result is singular. Sometimes I’ve had the impression I was listening to Prokopfief put in a shaker with some slices of Art Ensemble of Chicago, Dolphy, Frith and a spruce of Tom Cora…take it with a grain of salt but that was my impression, but by some means it can be helpful to get the picture of what’s “not boiling” in this “A Watched Pot”, otherwise shame on me!


Gianni Mimmo _ soprano saxophone
Andrea Serrapiglio _ cello, lo-fi electronics
Francesco Cusa _ percussions

music _ GM & AS & FC except ° by GM & AS, * by AS & FC, § by GM & FC
recording _ January 07 Mu.rec. studio, Milano , Italy
sound engineer & mixing _ Paolo Falascone
outside image _ Toshikatsu Endo
inside image _ Jan Håfström
graphics _ Mirko Spino
production _ Gianni Mimmo for Amirani Records