Turbulent Flow

September, 2012
CD Digipack
Gianni Mimmo & Daniel Levin

The exquiste charme of the Turbulence!!

A blessed chemistry, here: genereous playing, fluid interplay, restless energy and passionate musical delicatessen by two sizzling intense performers in a great recording session.
Effervescent textures, dangerous whirlpools, lyrical sparks by acclaimed vanguard cellist Daniel Levin and the unmistakable voice of Gianni Mimmo’s soprano sax

Turbulent Flow is an amazing higly reccomended cd, featuring these two guys talented skills,  top emotional involment and a stunning result in terms of complexity and elegance.
The concept of turbulence is really close to this music: elements, added or subtracted or transformed, are flowing in constant re-combining possibility and delivering new perspectives and developments.
There are different threads one can follow, but there's also the nice thrill to go through them, to be “in” the Turbulent Flow.
One would describe turbulence as an elegant disorder, a place where is possible to deal with unstable particles determining new heroical  forms and, simultaneously, to take care of the whole generating process.



Avant Music News

Mimmo, a resident of Pavia in northern Italy, started out on tenor saxophone and passed through alto and baritone before settling on the soprano after hearing Steve Lacy play live with Bolognese poet Adriano Spatola. Although Lacy was an important early formative force in Mimmo’s development, the latter’s influences and aesthetic grounding go beyond jazz and even free improvisation to embrace contemporary art music as well as visual and media arts and, perhaps more importantly, poetry. Mimmo’s playing reflects an interest in the symmetries between voice and the soprano saxophone—both of which are powered and limited by the measure of breath—and is centered on a melodicism always on the verge of alluding to speech and its variable rhythms.

The aptly titled Turbulent Flow pairs Mimmo with the dynamic American cellist Daniel Levin. All nine tracks masterfully realize the concept of the duet as being as much about setting voices against each other—in the abrasions of parallel planes rubbing surfaces, or in the direct confrontation of collision on the perpendicular—as it is of having them blend harmoniously. Conflict and complementarity are built into the weave of the interplay between the two, with Levin’s muscular, physical engagement with timbre framing Mimmo’s buoyant complexes of sound. Both players build and relieve tension through a variety of textural strategies such as layering rapid runs up and down the sax on top of thickly impastoed cello chords and glisses; opening up transparent spaces through contrastingly quiet contrapuntal passages; mounting a flurry of upper register notes on the soprano over the cello’s obliquely walking pizzicato. This is about the beauty of angles, some of whose edges are quite sharp.

KFJC 89.7 in Los Altos Hills, California
Justin Lazar

Turbulent Flowing vortex of jazz? improv on cello and soprano sax. Levin ripping and roaring, rubbing the strings raw while Gianni soars above with fluid lucidity and virtuosic ability, spraying a flurry of melodic lines and squealing shrills. not harsh hardly atonal, rather beautifully executed and held together. the players' energy captured beautifully on the photos inside.

Jazz Alchemist

There are many ways to look at improvisation and many metaphorical ways to describe it. Like the similarities it presents to the art of pottery. Allow me to cite Bill Shoemaker's liner notes to the cd by Carnival Skin*:  "Artists who work with viscous materials like clay and grass are acutely aware of turbulence and how it may turn a potentially bold form into a worthless heap. They push the material right up to the line, allowing a smoothly flowing centrifugal force to do its thing without compromising the integrity of the material".

Now let us take the metaphor further and focus on the turbulence (with the little help ofWikipedia): turbulence or turbulent flow is a flow regime characterized by chaotic property changes. (...)

In turbulent flow, unsteady vortices appear on many scales and interact with each other. 

We'll read further that turbulence is highly irregular, rotational and three-dimensional, needs a steady source of energy in order to be sustained, dissipates quickly. And I might add the visual effects might be quite mesmerizing (an example beside). Quite like an engaging improvisation.

Gianni Mimmo and Daniel Levin engage in such improvisation and their relation is truly dynamic. Tension and release. Push and pull. Harmony and dissonance. The two instruments attack straight away, with the very first notes of "Turbulent flow", but at a certain point they hit an unisono note, a long single resonating tone, just to separate once again in dazzling circular movements. There are moments of melodic serenity (delicate and harmonius "Sculpted", one of my favourites of the cd), mysterious darkness, poetic reflection. 

The chemistry between the two is clear. Daniel Levin's sound can be elegant but he bites and grinds, which balances the sweeter soprano's voice by Gianni Mimmo. To follow the apparently random circles and whirlpools, the sudden changes in density is quite a spectacle. The duo launches itself forward with no hesitation, constantly throwing new ideas into the creative mix. The music is more on the chamber side, unpredictable, a flow of continuous change. Leave your belts unfastened and enjoy the turbulences.

Jazz It

L’improvvisazione radicale (o “composizione istantanea“ che dir si voglia), si tende spesso a pensarla confinata a un particolare periodo storico o ambito geografico.

In realtà, essa è ormai una delle possibilità a disposizione di quei jazzisti che abbiano la volontà di cimentarvisi.

Il sassofonista Gianni Mimmo, specialista di uno strumento ingrato come il soprano, si muova da oltre vent’anni nell’ambiente della sperimentazione sonora, e ha dedicato la sua etichetta, l’Amirani Records, alla documentazione di questo lavoro.

Qui incontra l’americano Daniel Levin, artista abituato a frequentare la scena dell’avanguardia newyorkese e bostoniana.

Il cd si svolge sotto la metafora del “moto turbolento”, quello in cui particelle di un fluido reagiscono a uno stimolo in modo apparentemente caotico, senza traiettorie predeterminate.

Un’ottima descrizione per i nove brani del disco, nei quali la struttura nasce in maniera dinamica, scomponendosi e ricomponendosi sul momento.

Touching Extremes
Massimo Ricci

What we baptize “improvisation” for shortage of persnickety terms can hide music that is virulent, lyrical, convoluted, rambling, or else. Even when responding to all the adjectives, a duo of improvising artists – as technically polished as they could be – can often turn into something more akin to two individuals who only talk to themselves on parallel courses of action, without really showing curiosity for what the partner has to say. This lack of involvement and, consequently, of breathing room is in essence an acoustic rendering of what happens when, in a conversation, one doesn’t let his/her interlocutor free to complete a string of words, the general tension increasing accordingly. When people keep stomping their ego’s feet on the natural stream of what the others want to express from the inside, that’s a major difficulty to start with. Turbulent Flow – in spite of the title, which might make someone’s mind refer to concepts nearer to unquiet psychological states, or happy-go-lucky interplay – transmits a sense of composure first and foremost, instantly giving us a strong idea of relation and control which is maintained throughout. Along its nine tracks, Mimmo’s deluxe soprano accents privilege expansion, distension and weightlessness to mutter-and-warble fiber bundling, whereas Levin’s wealthy timbral extent delivers the cello from the requirements of a fixed role while expressing a multitude of heart-to-heart beliefs. The results can occasionally float halfway through genuine innovation and conventional skillfulness, but the earnest sprightliness propagating from these breezy confabulations is palpable.

Sands Zine
Etero Genio

Gianni Mimmo si è ormai posizionato ai vertici dei circuiti jazz nazionali e internazionali, e ne risultano una serie di collaborazioni con musicisti provenienti da tutta Europa, e anche da oltreoceano, scelte comunque sempre con ingegno e cura meticolosi. Fra i motivi di questo exploit vanno annoverate le sue indubbie qualità di strumentista e improvvisatore, un'attitudine curiosa che lo porta a interagire con musicisti di ambiti, oltreché di aree geografiche, diversi e infine, fattore non meno influente, la gestione dell'elegante marchio discografico Amirani.

Giunge così, quasi a fine 2012, l'incontro con il violoncellista americano Daniel Levin, elemento di spicco del jazz d'oltreoceano acclamato in tutte le riviste, per un'opera di grande respiro e di classe sopraffina. Levin sembra guardare, più che alla tradizione violoncellistica dei Wadud e dei Cora, a quei contrabbassisti bianchi sospesi fra third stream e new thing (Gary Peakock, David Izenzon...), indi ben si predispone al fraseggio nitido ed elegante del sax-sopranista milanese. Quella dei due è una sperimentazione che si risolve senza eccessi di alcun tipo, dove l'attenzione è rivolta più a una ricerca strutturale che a una estremizzazione del linguaggio strumentale. I fraseggi sono comunque consistenti, e finanche serrati, e i due dimostrano di essere spinti, sì, dal desiderio di conoscere i rispettivi limiti, ma anche da affinità che sono più che elettive.

Stuart Broomer

The Italian soprano saxophonist Gianni Mimmo and the Boston cellist Daniel Levin are improvisers of a very high order, both empathetic musicians who bring willing ears to an encounter, an agreement to meet one another’s particular opening gambits. What is most striking about this first meeting in the Church of S. Maria Gualtieri in Pavia, Italy, is the momentum that the two find, a willingness to match directionality and pace, whether in sudden spurts of energy or more measured exchanges, attuned to one another’s tempos, both articulated and internal. There’s an uncanny sense in which their very different instruments match up, their individual languages finding complementary dimensions. “Sculpted,” for example, has a passage of high-speed, percussive pad slaps matched to bluesy bent-tone pizzicato, mutual invitation to an extended sequence which seems to reach to the roots of jazz as well as a fundamental lyricism. Opposition, too, has its rewards here, as Mimmo launches a puckish dancing line and Levin counters with an unlikely sombre sojourn in his lowest register. There’s no reason to think it will fit, but it does ... perfectly. “Direct Speech” is another highlight, its title suggesting a quality of the best improvisation: that rhetoric, an accumulated body of gestures, exists only to initiate momentum. What will maintain it is the evolving connection between two musical lines moving into new territory. This is a charmed meeting of two musicians who would be unlikely to occur together on anyone’s map of improvised music. The results seem to demand the rich analogue of turbulence and its unlikely symmetries and poetics.

Il Manifesto
Guido Festinese

(…) Ritroviamo Gianni Mimmo in Turbulent Flow (Amirani), eccellente duo di improvvosazione totale con il violoncellista Daniel Levin, un “elegante disordine”, labirintico e rilassante insieme, colto in concerto in una chiesa di Pavia (…)

Orynx Improv and Sounds blogspot
Jean - Michel Van Schouwburg

Publié sur le label Amirani du saxophoniste soprano Gianni Mimmo, cet album se révèle une belle rencontre de deux musiciens très différents que le hasard et un ami commun ont mis en présence. L'alchimie musicale et relationnelle ayant fonctionné immédiatement entre le violoncelliste de New York et le saxophoniste de Pavia, ils ont donné plusieurs concerts dans la Grosse Pomme. Turbulent Flow est un excellent exemple de deux musiciens de jazz contemporain qui pratiquent l'improvisation sans filet, "totale" ou "libre" avec originalité et réflexion. Au lieu de se fondre dans une personne duelle, ils maintiennent une distance , un espacement entre leurs improvisations respectives, créant des connections par de subtils points de contacts au gré des intervalles choisis, des impulsions, des accents, des images que leurs univers suscitent. Daniel Levin a une démarche grave, profonde, altière qui ouvre des espaces où le souffle et les motifs disjoints de Gianni Mimmo évoluent en suspension continue. Deux improvisateurs solides qui ont acquis une voix personnelle. Une musique qui évolue dans le champ du jazz libre où l'esprit de celui - ci se perpétue avec originalité dans une mue constante. Une musique chaleureuse et exigeante, un vrai plaisir.

Nicola Tenani

Nella discografia di Levin un album è titolato “Landscape”, in quella del nostro saxofonista “The Farm Session”: non trovate che sia fondamentale l’immersione totale nella loro musica perché evocativa? Paesaggi di ogni tipo: rurale o boschivo, la landa desolata o la metropoli notturna, ognuno di questi luoghi è uno spazio immenso e va riempito anche con suoni, la musica ‘canonica’ spesso non è veramente intrisa di psico-geografie del suono perché schematica, nel jazz improvvisato, come nella musica dodecafonica, istintiva, nulla ha schemi, nasce grazie agli spiriti, diviene suono, per voi, per tutti noi, immagine. “Turbulent Flow” è l’ennesimo stop del tempo assieme ad Amirani: cinquanta minuti di follia e genio catturati all’interno della Chiesa di S. Maria Gualtieri, a Pavia, la Pavia di Mimmo; cinquanta minuti condotti dai due con il consueto coraggio di chi sfida prima se stesso, poi il timore del comporre partendo da nuclei neurologici, gonfiandoli come lunghi palloncini, nove in questo dischetto, nove tracce. Un sax soprano ed un violoncello, corde ed ancia, una coppia di strumenti in grado di procreare qualunque suggestione. La title-track apre con un infinito odore di libertà e follia: folli e colti, Gianni e Daniel sono questo mentre scale vorticose, spiraliformi, accolgono note lunghissime del sax, note lunghe come un istante importante, decisivo, un lungo filo concettuale lega i due strumenti, le due menti che in “Sculpted” si permettono di frantumare, destrutturare le note, input veloci per fraseggi che ‘gocciolano’ musica, fiamme prima della rispettive stasi, di nuovo gli strumenti cercano isolamenti, s’allontanano come amanti che si osservano nella nudità del corpo, del suono, un corteggiamento di sguardi, di linguaggi subliminali controllati con minuziosa passione ed estro. Barriti per “Orbit: Unknow”: il sax ora emerge tra rumorismi di corde, un animale solitario che invoca attenzione, disperato nelle note alte, un ambient irreale per una fiera ferita, sola, concentratevi sul grande lavoro sulle corde per creare una sottile tensione quasi ‘hitchcockiana’. Ancora un ottimo disco per menti aperte, davvero aperte ed in grado di ‘vedere’ anche la musica, con il terzo occhio: “Turbulent Flow”… …ancora una perla, il protagonismo solitario di “Inner Lied”, variabili d’ancia senza alcuna costante, riflessioni perfette anche quando accoglie Levin ed il violoncello in questo frangente cerca flebili ma presenti partiture senza tempo, un neoclassicismo velato ma nemmeno molto, la visione curvilinea dell’assoluto, improvvisatene il finale…

L'isola che non c'era
Alberto Bazzurro

Turbulent Flow (Amirani), cd insolitamente corporeo, a tratti turbolento, nel rispetto del titolo (altrove no), per il sopranista pavese. E non c’è dubbio che sia, con tutta evidenza, l’interazione con Levin (spesso al pizzicato) a generare tale humus.

Kanijtza Music Festival Director
Zoltan Bicskei

The music is very fine and spiritual. 

Everytime I hear the touch of Lacy, but this is big things. 

The cooperation of two intrument and the moving of two music lines are very specific, intensive and with more poetic. 

Really chamber music with all experience of European music. 

But the sound and spirit beginning from archaic roots and presented the future after well tuned music world….

Andrea Dani

Elevatissimo. Una concentrazione palpabile… Un peso specifico altissimo

Marco Carcasi

Stringhe di suono, che danzan nel vuoto.
Impetuosamente, con grazia infinita.
Fra stratificazione ed inquieto costante rilancio.
Spronandosi, sgroppando coesi.
D'improvviso, pausa/stop, deliziosi inserti solisti.
Colta, contemporanea, free, un ghigno che allarga il sorriso.
Feroci composizioni istantanee, perfettamente a fuoco.
Un dialogo fitto di segnali, complessi, eleganti e sinuosamente emozionali.
Dove l'interplay fra i due, è furia e visione (chiara, netta, definita).
Il disordine, materia altrui.
Soffi liberatori, delicati, struggenti pizzicati, sgocciolio d'umori popolari mai domi.
Da Pavia e New York, spettacolari emanazioni energiche.
Che strabuzzar ancora fanno, occhi/orecchie, di chi live, ne è stato sfiorato.
Fra apparizione, stupore e dissolvimento (lento, concentrico, direzionato).
Fra cuore e ragione, a fondo conficcato.
Gianni Mimmo (sax soprano), Daniel Levin (violoncello).
Una turbolenta delizia.

Vittorio Lo Conte

I flussi turbulenti di Gianni Mimmo e Daniel Levin sono da ascoltare assolutamente. fra i due è successo qualcosa, quel corto circuito che fa spuntare dal nulla il colpo di genio, la musica che trascende tutto, che ha quel qualcosa di sincero che coglie le realtà del momento. Sono piuttosto distanti per residenza geografica. Mimmo nella provincia lombarda, a seguire la lezione lasciata da Steve Lacy, Daniel Levin a New York, nel cuore pulsante dell´avanguardia, che ha inciso con molti dei suoi esponenti più importanti (Ivo Perelman, Rob Brown, Gerald Cleaver fra gli altri). L´incontro sembra perfetto, con concerti in Europa ed USA che hanno deliziato gli ascoltatori del genere. Il sax soprano così austero di Mimmo, lacyano per definizione, si incontra con un musicista la cui ricerca lo ha portato a ridefinire la tecnica sullo strumento, suonato sia in pizzicato che con l´archetto. È qualcosa che funziona, una musica speciale, cui neanche Lacy, che ha suonato per lungo tenpo con la moglie cellista Irene Aebi, aveva pensato. Eppure deriva da quell´eredità e si proietta ai giorni nostri con i due che sono perfettamente empatici e complementari. Qualche brano spicca particolarmente, come Statement, c´è il momento in solo del sopranista Inner Lied, ma nel complesso la musica, registrata nella Chiesa di Santa Maria Gualtieri a Torino, appare ben congegnata nel suo intero svolgersi. I due hanno tanto da dirsi e lo fanno senza indugi, tirando fuori dai loro strumenti suoni insoliti che trovano insieme una via espressiva comune.

Fabrizio Perissinotto

Turbulent Flow è potente e vertiginoso!!!

Splendida la liner note e la relativa cover.

Il fumo è realmente uno dei più sinuosi e affascinanti fenomeni visivi, di casuale improvvisazione fisica e naturale. Una splendida metafora della musica, che qui mantiene sempre un alto livello di tensione epica.

Gianni Lenoci

Il sound e le idee sono semplicemente fantastiche, nitide, asciutte, folli e con un'attenzione formale veramente rara nella musica improvvisata.

C’è un grande rigore "morale" in questa musica:

Veramente una grande lezione di musica.

Kris Vanderstreaten

Another great recording ! Beautifull mystical freedom music with great virtuosic peaks !


music instant compositions by Daniel Levin andGianni Mimmo 
recording _ 2011, October the 16th, Church of S. Maria Gualtieri, Pavia, Italy
sound engineer _ Lorenzo Sempio
mastering _ Maurizio Giannotti at NewMastering studio, Milano, Italy
cover photo _ Kyle May 
inside photos _ Elda Papa
liner note _ Gilles Laheurte
graphics _ Mirko Spino
production _ Gianni Mimmo for Amirani Records

Special thanks to Vittorio Lo Conte who actually caused musicians reciprocal curiosity
Thanks to Bruno Cerutti  and Nicola Arata for their helpful support.
Gianni Mimmo plays GLOGER HANDKRAFT saxophone neck and MASTERCLIP™ ligature