February, 2023
CD Digipack
Nicola Guazzaloca – Gianni Mimmo

I look at this HerbstReise of ours as a sequence short but complete gaze of sound, often evocative in a narrative way, aimed at fulfilling an articulate as well as legible pattern.
Though a single breath crosses them, fascinating opportunities are not alien to the syntax, the outline, and the expression of these improvisations. A clear ellipsis the dialogue proceeds delicately and consistently into, even when it thickens.

The inner timing, the layer of colour that shines through have a reflective, possibly contemplative nature. A density resting on the lightest structure, and developing its discourse in a conversation, in a kind of natural, when not intimate, sudden inspiration.
Listening to the tracks once more, browsing through them like through writing, I realise that an innate formal pattern informs these pieces, a sort of spontaneous expositive hierarchy with vivid details and extensive lyrical moments.
An itinerary suggested by reciprocal signs, unveiling and slight mysteries, tones and timbre pigments guiding our listening through extended lines and sudden contrasts to the completeness that remains elusive, yet colouring the whole path.

It is the outcome of cohesion, concentration, and articulation on an expressive axis directed beyond codes and appearances.
Recognisable sources linked to the background that inspirits this sensitivity peer out from a few colours and certain facets, but, for sure, this music seems unconcerned by them.

I have the feeling that HerbstReise has been waiting to come to be for a long time.
Meeting Nicola musically again, and making our reciprocal sparks twinkle together have been a real gift for me. The intuitive quality, the freshness, and a sort of explanatory crispness of his pianism are, for the most part, the reason for the quality of this album.
The musical language we speak has small and significant ripples like light broken by darkness on the surface of a body of water. This is the fascination I have suggested, a time you can’t but belong to.

Gianni Mimmo


Point of Departure
Marc Medwin

The album’s title says it all, or at least offers a glimpse into the processes determining the revivifying forces behind this music’s creation. It’s rare that a duo’s complete synchronization comes across so clearly, but like the title’s season and transitional mode, these miniatures speak to endless invention and absorption of myriad traditions channeled in the service of joyous and reflective spontaneity.

The titular piece alone can set the scene. Gianni Mimmo’s soprano saxophone doesn’t so much enter as swell from the attendant silence, traversing patterns in several modal spaces before Nicola Guazzaloca’s piano joins in kind. Mimmo’s tone is warm, like melting butter even in multiphonics mode, and Guazzaloca’s articulations travel equally emotive terrain, leading to the rapid magic of an ascending scale and to the saxophone sustain following at 1:42. Even more astonishing is the unity throughout as that opening pattern returns in many guises, registers, and at multiple dynamic levels, the whole a fantasy of infinite variety amidst the interweaving of fragile but strong connective threads. Mode and center pose no problem to musicians of this caliber, and they are navigated with absolute assurance at tempos too irregular even to be proportional. Like Ravel’s “Scarbo,” all vanishes as quickly as it appeared, leaving only assessment and evaluation.

None of this is to privilege the title track, only to present it as a blueprint for the duo’s explorations, some of which Mimmo and Guazzaloca organize into groups. The four that deal with rain are full of points and arpeggiations, fits and starts in flowing dialogue that finally digs way down into the gutbucket, bringing blues conflagration to “The Rain of the Last Few Days.” In the set called “Four Lieder,” we hear what sound like very subtle nods to the book of standards, the descending cadences on “I Didn’t See You At All” bringing to mind similar motion in “My One and Only Love.” Then, there is the heartbreak of “Second Longing,” almost painful to hear as it moves from ballad to rhapsody and back again, dark harmonies bolstering the pleas of single pitches and reiterated phrases in tortured repetition. As might be expected, there’s no satisfactory resolution. Nothing prepares for “First Longing”’s tempest, which actually ends the mini song cycle. Again, it rages only to fizzle, rendering that final saxophone sustain all the more poignant.

It’s difficult to tell whether or not these pieces are composed, improvised or explore areas in-between. The duo’s listening is so thoroughgoing, so intuitive, that all musical parameters are instantly assimilated to the point where discussion of motive and creation becomes moot. Extra-musical concerns, like the afore-mentioned extended saxophone techniques and some subtle piano preparation, are kept to a minimum and consequently made special, like the vibrato in historically informed performance practice recordings of Baroque works. Like Mujician or the middle 1970s Spontaneous Music Ensemble, the level of communication is such that repeated listening proffers rewards far beyond similar efforts from collaborations of less ability. This is a wonderful disc from start to finish, replete with invention and emotion in equal measure.

L'isola che non c'era
Alberto Bazzurro

Gianni Mimmo, protagonista di due recenti cd entrambi editi dalla sua etichetta Amirani. Il primo, Herbstreise, lo coglie in duo col pianoforte di Nicola Guazzaloca lungo terreni come sempre rigorosi, nel segno della ricerca sui suoni e sulle combinazioni, sull’interplay, delicato e prezioso. 

Alessandro bertinetto

Sembra scorretto, per un critico, cominciare dal manifestare sfacciatamente le sue preferenze di gusto individuali. Ma non sono un critico vero e proprio; quindi posso permettermelo. Il sax di Gianni Mimmo e il pianoforte di Nicola Guazzaloca sono quanto di meglio si possa ascoltare oggi (non solo in Italia). Sia per il suono che sanno ricavare dai loro strumenti, sia per il modo in cui suonano, il modo in cui si esprimono attraverso l’improvvisazione. In questo viaggio autunnale, tra esplorazione della luce attraverso il suono, atmosfere piovose, e Lieder intimistici, i due musicisti trovano uno stato, o forse meglio, un flusso di grazia. Tra le 17 tracce non saprei proprio quale scegliere: offrono tutte momenti di dolce, intensa, profonda, vissuta, creativa musicalità. Non solo di meditazione o contemplazione si tratta, ma anche di libera espressione e, più che di una conversazione, di un reciproco attunement. Delicatezza e attenzione sono altre parole che mi vengono in mente ascoltando, e riascoltando questi brani, anche quando, per esempio, l’intensità raggiunge l’apice a un certo punto della traccia 16, More -Then – before, prima di placarsi, e prima che la musica si addolcisca facendosi nuovamente meditativa, per quanto frastagliata da sprazzi di nervosismo, e poi ancora così, nel flusso, e di nuovo verso un finale annunciato dal trambusto e poi nuovamente rinviato fino al dileguare delle note…
Perdersi in questo incontro, lasciarsene assorbire. Che bellezza! Che dono! Se volete capirne di più consultate l’ottima riflessione di Ettore Garzia (https://www.percorsimusicali.eu/2023/03/24/nicola-guazzaloca-gianni-mimm...), ma non trascurate le note di copertina di Mimmo, molto ispirato anche nel commentare la propria musica.

Blow Up
Nazim Comunale

La lingua/musica che parliamo ha piccolo e significative increspature, come luci rotte dall’ombra sulla superficie di uno specchio d’acqua”: così nelle note di copertina Gianni Mimmo, sax soprano e responsabile di Amirani, su questo bel disco in duo con il pianista Nicola Guazzaloca, già apprezzato a più riprese in contesti improvvisativi o con gli esplosivi Tell No Lies. Un dialogo che ha un che di vagamente elegiaco, un nitore di fine o quantomeno di distanza; la musica però non è algida, anzi, scorre ispirata e mai prevedibile, a suo modo classica (nella voce di Mimmo allo strumento risuona potente e luminosa l’eco del magistero di Steve Lacy, ma siamo lontani dalla mera calligrafia), tre frangenti corruschi e momenti più riflessivi, quasi zen, dove il suono si raccoglie prima di sbocciare sempre verso altre direzioni, altre forme. “Life’s always the same, always the same: then it changes

Orynx Improv and Sounds
Jean-Michel Van Schouwburg

Tout comme de nombreux jazzmen pianistes ou saxophonistes de Jazz ont puisé dans le thesaurus et les conceptions monkiennes pour créer leurs musiques, au premier chef Steve Lacy (mais aussi Rollins, Coltrane), Gianni Mimmo s’est largement inspiré de Steve Lacy, lui – mêmen dans le cadre de l’improvisation instantanée au saxophone soprano. Quoi de plus légitime ! Son travail au saxophone est plus que remarquable, virtuose aussi et subtil. Avec son ami, le pianiste Nicolà Guazzaloca, Gianni Mimmo crée ici un ensemble structuré de dix-sept improvisations / compositions très courtes subdivisées en trois chapitres : une introduction de trois miniatures : A Silver Lining (2:23) : vif et sinueux, Unsailed Ship , (1:35) en suspension, et However Negligible (1:17) sautillant. Une deuxième partie intitulée RAINS où il est question parmi sept pièces de Those Rainy Days (2:14), Late Rain (2:03), The Rain of the Last Few Days (2:56). Dans l’une d’elles, le pianiste évoque adroitement l’effet produit par la chute de gouttes de pluie tombant sur un sol résonnant. Les sept derniers morceaux sont rassemblés sous le titre de FOUR LIEDER. C’est un excellent album, le genre d’albums qui va plus loin qu’une tentative, qu’une documentation, qu’une carte de visite. Mais celui d’un témoignage essentiel à conserver soigneusement dans sa collection. Ce n’est pas la première fois que Gianni Mimmo et Nicolas Guazzaloca travaillent et enregistrent ensemble : The Shoreditch Concert (2009 amirani AMRN 023) et the Shoreditch Trio Live in Brussels (2010 amirani AMRN 29) avec la violoncelliste Hannah MarshallNicola Guazzaloca est aussi le graphiste en chef du label Amirani et y a publié une série impressionnante d’albums en solo (Tecniche ArchaicheTechniche Archaiche Live at Angelica) ou en duos (Lucca & Bologna Concerts avec l’altiste Szilard Mezei et Noble Art avec le pianiste Thollem Mc Donas). Après avoir travaillé intensément avec le pianiste Gianni Lenoci jusqu'à sa disparition il y a quelques années, Gianni Mimmo trouve en Guazzaloca l’alter-ego idéal et quel pianiste ! 
Équipé au point de vue technique, création de formes et inspiration instantanée, ce pianiste force le respect et l’enthousiasme sur la longue distance de l’improvisation comme on peut le découvrir dans ses albums solos formidablement construits et détaillés. Avec Mimmo, le pianiste reconsidère son jeu, le concentre au maximum et l’adapte savamment pour coïncider aux intentions et aux affects du souffleur et aux contingences des formes courtes où la quintessence doit être exprimée en deux minutes, pour ensuite passer à une autre approche à chaque morceau suivant, l’ensemble de l’album ayant été enregistré le 22 février 2022. Au fil des pièces enregistrées en une seule session, on entend se soulever un crescendo intérieur qui transcende l’énergie, l’expressivité et la connivence intime des deux artistes. Si on dit que Gianni Mimmo « est un élève » (copiste ?) de Steve Lacy, il faut alors constater que ce saxophoniste italien a acquis toutes les clés du dialogue interactif avec un tout grand pianiste, grand maître de la libre improvisation instantanée, et à deux ils créent ici un modèle de dialogue sax – piano où chacun des instrumentistes est un créateur dans un processus de liberté et d’égalité partagée jointes à une inspiration confondante. L'inspiration Lacy-enne est ici entièrement re-contextualisée. Je vous défie de trouver beaucoup d’équivalents dans la discographie du « free-jazz » ou de la « free-music » dans la catégorie duo libre sax - piano (citons Perelman - Shipp ou Watts - Weston). C’est déjà en soi un exploit. Nicolà Guazzaloca s’affirme depuis de nombreuses années comme un des quelques pianistes marquants dans la lignée Taylor – Van Hove – Schlippenbach – Veryan Weston en Europe. Astablieft ! 

Percorsi Musicali
Ettore Garzia

Spesso si parla di creatività senza gli adeguati approfondimenti. Nell’arte l’abbiamo associata ad un incredibile stato di suggestione fornita dagli esseri umani, dove non sempre siamo capaci di guardare ciò che c’è dietro. La confusione non sta solo nel fatto di non riconoscere le competenze e le esperienze che l’opera d’arte porta con sé, ma anche nell’incapacità di scorgere l’essenza della vera arte, ossia la sua fase tensiva. Chi improvvisa liberamente sa benissimo che indipendemente da tutto ciò che si è appreso o sperimentato, ciò che è importante è la connessione dei pensieri e il giungere ad un’intuizione profonda.

Su Herbstreise, titolazione tedesca dell’ultimo CD del pianista Nicola Guazzaloca e il sassofonista soprano Gianni Mimmo, che rimanda al “viaggio autunnale”, si intuisce come l’importanza delle libere associazioni sia prodroma di processi casuali che hanno pieni confini entro la capacità creativa così come delineata da me nell’incipit; una volta superato l’ostacolo di una piena comprensione tecnico-estetica delle suggestioni offerte dai due musicisti, si può entrare in un calderone di idee e associazioni mentali di cui si potrebbe fornire spiegazione solo un attimo dopo averle esternate. Nelle 17 tracce di Herbstreise la volontà di Guazzaloca e Mimmo è di fermare per un attimo gli accanimenti artistici, la produzione di regole, i percorsi troppo direzionali e di farsi guidare dalla tensione offerta in tempo reale dai suoni: una visione analitica di quanto ascoltato permette di captare le analogie, le unioni o gli allentamenti che arrivano all’istante e che ci fanno stare molto lontani dalle leggi musicali; suggerisco una divisione dei brani che potrebbe condursi a quattro partizioni narrative, qualcosa che può essere intuita dalla titolazione e dalla suddivisione specifica dei pezzi, dove una è dedicata alle “variazioni di luce”, una dedicata alla “pioggia”, una impostata su una sorta di “trasposizione liederistica” delle improvvisazioni, una impostata sul “viaggio e il ricordo”.

Già nel comparto che sonda la consistenza luminosa, con l’introduttiva The Silver Lining,percepiamo uno scenario di fondo, tutto compreso in quella esplicativa combinazione di “stili” che i due musicisti propongono, ossia libere astrazioni in grado di rappresentare un art soundmolto poetico della libera improvvisazione, oserei dire associazione di figurativismo (spinto anche al di fuori dei suoi confini usuali) e astrattismo, una formula finalizzata al riporto del dono dell’armonicità implicita (non solo quella dei parametri). Quando Mimmo suona il suo soprano ci sono molti mondi da esplorare, poiché egli è capace di tirarti fuori con una grazia impressionante una catena di note, così come sa esplorare la riflessione lavorando con finezza sui multifonici (senti Unsailed Ship per esempio) o toccare con originalità i vertici alti del registro (rivolgiti a Those Rainy Days); dal canto suo, Guazzaloca è naturalmente esposto per le rapide successioni sulla tastiera, condotte con una splendida visuale non convenzionale, tra ribattute, salti, brevi ruminazioni, qualcosa che però ha una sua consistenza e ampiezza creativa, anche quando le “escursioni” si fanno lontano dalla tastiera.
Si diceva della “pioggia”, un evento atmosferico che qui viene rappresentato con brevi improvvisazioni associative del pensiero, pensando probabilmente anche al rumore naturale che l’acqua assume quando raggiunge le superfici o tiene certe velocità; le tecniche estensive qui fanno la loro parte con una propensione all’analogia degli interventi, ma in generale è tutto molto frizzante e inquadrato nel modo espressivo che contraddistingue i due musicisti. E’ la psicologia che gioca un ruolo fondamentale nell’improvvisazione e in Herbstreise essa subisce una virata eloquente nella parte devota ai Four Lieder (le tracce dalla 11 alla 14) che scandiscono una fase più intimista e meno casuale, in cui si denota maggiormente un idioma jazzistico e il coinvolgimento dei musicisti sul laisser aller delle note o degli accordi: è comunque un modo molto antipatico per dimostrare che c’è del jazz, soprattutto se si ascolta First Longing, quasi cinque minuti di miracoli, da una parte e dall’altra e un raccordo sulla sensibilità e la difficoltà dell’interplay che sembra provenire da una vita.

Qual è la storia tensiva che viene fuori da Herbstreise? E’ quella della sollecitazione degli stimoli, avere spazi sufficienti per far venir fuori le intuizioni e andare verso una fondazione rinnovata del pensiero; è sottile innovazione quella che si nasconde tra le maglie di Herbstreise, che vuol far riflettere su come ci si pone di fronte al mondo, su che adulti vogliamo essere. Il brano omonimo nel finale del lavoro è uno splendido spaccato di questa arte sfuggente che Guazzaloca e Mimmo vogliono fornirci, ma io ritengo che non si tratti solo di suggestioni, ma che ci sia pure un’implicita persuasione morale verso un mondo corretto, qualcosa che scaturisce dal loro consolidato linguaggio e che io ho compreso.

Avant Music News
daniel Barbiero

Herbstreise, a duet recording featuring Mimmo once again on soprano saxophone as well as Nicola Guazzaloca on piano, is tonally and in terms of pacing a much brighter affair. The seventeen short tracks present an improvised abstract impressionism that tends toward the nimble and astringent, with extended technique from both players adding a well-honed edge to a number of the performances.

Phontas Troussas

Το άλμπουμ αυτό, το “Herbstreise”, είναι «κλασικό» για το είδος της μουσικής, που πραγματεύεται χρόνια τώρα η ιταλική Amirani Records.
Είναι ένα άλμπουμ αυτοσχεδιαστικό, εννοούμε, που φέρουν εις πέρας δύο παλαιοί φίλοι και συνεργάτες, ο πιανίστας Nicola Guazzaloca και ο σοπράνο σαξοφωνίστας Gianni Mimmo.
O Guazzaloca είναι συνεργάτης του Mimmo (του ανθρώπου που βρίσκεται πίσω από την Amirani) σχεδόν από την ίδρυση της ετικέτας, πίσω στο 2005 – καθώς αμφότεροι είχαν συνυπάρξει στο Shoreditch Trio (ή και κουαρτέτο), για τα άλμπουμ του οποίου “The Shoreditch Concert” και “Again, Live in Bruxelles” υπάρχουν reviews στο blog. Φυσικά, και εντός της Amirani, o Guazzaloca έχει κι άλλα άλμπουμ, είτε προσωπικά (“Tecniche Arcaiche”), είτε σε συνεργασία με άλλους μουσικούς (π.χ. τον χειριστή της βιόλας Szilárd Mezei στο “Lucca and Bologna Concerts”), οπότε (και) αυτή η συνεργασία, σε ντούο, με τον Mimmo, έρχεται εντελώς φυσιολογικά.
Οι δύο ιταλοί μουσικοί γνωρίζονται καλά, δηλαδή πολύ καλά, και αυτό οπωσδήποτε, τους βοηθάει να ξεπεράσουν τις όποιες δυσκολίες ανακύπτουν, προσανατολίζοντας μάλιστα τις (αυθόρμητες) μουσικές τους προς την κατεύθυνση του μελωδικού αυτοσχεδιασμού.
Υπάρχει, λοιπόν, μια λυρική διάθεση, που διέπει τα κομμάτια τού “Herbstreise”, που είναι πολλά εν τω μεταξύ (δέκα επτά), με διάρκειες από 1:07 έως 7:40 (το τελευταίο φερώνυμο track), χωρίς όμως αυτή η λυρική διάθεση, να εμποδίζει τους Guazzaloca και Mimmo να είναι όσο εφευρετικοί απαιτείται, και χρειάζεται, προκειμένου το άλμπουμ να παραμένει εντυπωσιακό, σε όλα τα επιμέρους θέματά του.
Είναι δηλαδή ο τρόπος που διαρθρώνονται οι εδώ «συνομιλίες», ανάμεσα στο πιάνο και το σοπράνο, οι χρωματισμοί των δύο οργάνων, οι απότομες αλλαγές σε μέτρα ή τέμπι, οι αυθόρμητες μελωδικές γραμμές, που μετασχηματίζονται συνεχώς, οι «διάλογοι», που δεν ολοκληρώνονται ποτέ, καθώς επαναλαμβάνονται με διαφορετικούς κάθε φορά όρους κ.ο.κ.
Το “Herbstreise” δεν είναι ένα άλμπουμ «εύκολο» απαραιτήτως, έχει όμως πολλές «βατές» περιοχές, στις οποίες θα μπορέσει να αγκιστρωθεί όχι μόνον ο fan της improv-jazz, μα και όποιος άλλος αντιλαμβάνεται την έμπνευση ως μια ξαφνική και εκρηκτική διαδικασία.


Nicola Guazzaloca: piano
Gianni Mimmo: soprano saxophone

Music by N. Guazzaloca and G. Mimmo
Recorded at Bombanella/Groundfloor Studio, Modena, Italy on 2022, February the 12th
Sound Engineering, mixing and mastering:  Davide Cristiani
Cover Artwork: Manlio Rho, “Composizione 9”, 1934-1936
Inside Photo: Davide Cristiani
Graphics: Nicola Guazzaloca
Production: Gianni Mimmo for Amirani Records