Live At Novarajazz 2008

June, 2009
CD Jewel Box
Forgiving July

Edition number eighteen of Amirani records is Live at Novarajazz 08 is an acoustic trio recorded at Novara jazz festival ‘08 in Italy.

The output is a strange chamber music with sudden strokes of controlled  (even not) violence.
The relationship finds its way among oblique narrations, with lyrical and dramatic moments, and intriguing harmonic textures .
In fact the woodwind-string-brass trio is a very unusual interesting tone melange and the improvisation strategies are here enahanced with subtleness and intensity.

Tensive-relaxed !  sincere-cuttin edge !  sculpting light atmospheres !

Contemporary avant-jazz/experimental background and extended instrumental skills give a rich nuance palette, a multi-perspective idea of music and vivid listening experience.

Born and properly set for Novara Jazz Festival 08, Forgiving July has been invited by International Society of Improvised Music to its  Conference  2008 in Denver CO, U.S.A.  the concert, that has been performed atHamilton Salon, Lamont School, Newman center, Denver University has been successful and broadcasted by jazz89 KUVO Radio Denver 89.3FM, KGNU Radio 88.5FM/1390AM Boulder/Denver

All About Jazz Italy has just dedicated a photo-review by CLAUDIO CASANOVA of Forgiving July concert atIVAN ILLICH in Bologna,Italy last 2008, October the 10th


video excerpts of Forgiving July concert at Soundmetak in Milan, Italy can be found here:
at The Vortex, London:


Massimo Marchini

Potremmo anche perdonarlo il mese di luglio, e la sua odiosa canicola, ma difficilmente ci potremo scordare di un album di tale intensità espressiva. Il coraggioso trio amalgama materia siderale attraverso il trombone di Angelo Contini, il violino di Stefano Pastor e il sax soprano di Gianni Mimmo, dando nuova plastica speranza al sopito e salottiero jazz italiano. Ubriachi di libertà creativa tre musicisti parlano il linguaggio senza mediazioni del Suono.

Riempiono il cuore di musica senza confini e tempo, rendono quest’ultimo servo tenero, talvolta dilatandone la tessitura in lirici contrappunti improvvisati mentre la notte dell’8 giugno 2008, sopra il cielo del Castello di Briona, a Novara, nuove costellazioni andavano formandosi…

Touching Extremes

Rather ironically, the object of this review was first listened during a devastating downpour that would justify an opposite adjective for the month. This aside, trombonist Angelo Contini, saxophonist Gianni Mimmo and violinist Stefano Pastor are featured in a set where the background details of a nice al fresco evening can be easily identified: after-sunset tweeting birds, a bell tower making its voice heard in the distance at one point. As far as the music is concerned, the menu comprises the sort of on-the-spot composition – or synchronized improvisation, if so preferred – that a well-rehearsed reed/brass/string trio typically delivers without injuries. The instrumental voices mesh the respective grains acceptably, generating paradoxical detours and lyrical segments in which brief moments are taken for the soloists to shine. The collective interplay might not produce the deepest things on the planet, but some of the intricate designs involuntarily born from the simultaneous actions may recall the complexities of ROVA. In general, the idea is that of three performers who smile as they observe the results of their dealings on an audience that – as in every Italian summer festival – seems to be there more to socialize and say “were you at the concert yesterday?” to the colleagues the day after than giving real attention to what the artists are doing. Which, in any case, doesn’t manage to kill the musicians’ good intentions and adequate standards of execution in this decorous release.

Pachi Tapiz

Trío inusual (saxo soprano, trombón y violín) de improvisadores e improvisaciones, Live at Novarajazz 2008 no sólo es el primer CD, sino que también fue el primer concierto del trío Forgiving July

En esta grabación, tal y como sucede en otras ocasiones, la improvisación libre no es equivalente a la ausencia de melodías o incluso de estructuras o estrategias creativas. A lo largo de los temas van surgiendo pequeñas melodías, leitmotiv que los músicos van tomando y también dejando. 

La música transcurre en un tono tranquilo, que no es lo mismo que ausente de tensión. La extensión de las piezas, entre cuatro y siete minutos, permiten contar pequeñas historias que nacen, se desarrollan, y hasta en algún caso llegan al desenlace con la asincronía de los músicos. De los tres sobresale el violinista Stefano Pastor. Tal y como ocurre en otras grabaciones, el sonido que extrae de su violín es absolutamente personal. Su sonoridad diferente a la del resto de violinistas, permite al grupo jugar con su sonido camaleónico para el magnífico estreno de este trío.

Marco Carcasi

Trombone, sax soprano e violino.

Angelo Contini, Gianni Mimmo e Stefano Pastor.

Forgiving July.

Avant/jazz da camera, che aspira ad essere scultura atmosferica.

Sottile ed affilato, con richiami popolari sottopelle, dolenti e scartavetrati, che si accendono ad intermittenza.

Sculture di suono, fatte di nulla o quasi.

Un interrogarsi continuo, gioco di domande e risposte, proposta e rilancio; continuo ed affascinante.

Teso, liquido, vibrante e circolare.

Classe eccelsa, padronanza strumentale, tensione dialettica.

Nessuna facile concessione, energia trattenuta ed incanalata.

Otto brani, mirabilmente ripresi live (con invidia per i presenti...), in quel del Castello di Briona, durante il Novara Jazz Festival del 2008.

Commistione ammirevole, fra aerea avantgarde, e pulsioni epidermiche.

Intenso, come lo schiocco di pietra contro pietra.

Legno e metallo che s'incontrano a mezza strada, mutando in sottile refolo evocativo.

Il suono del jazz e del blues di New Orleans, che si rialza scrollandosi di dosso detriti d'anime scheggiate; lo sguardo rivolto in direzione delle acque.

Coraggio, chirurgica precisione, classe ed ironia.

Occorre altro?

Jazz Word
Ken Waxman

Like a chamber wind recital,  Forgiving July recorded live at Novara Jazz Festival is an exercise in tripartite cohesion. Overlapping tones and timbres while decorating each other’s solos, the trio members maintain individual quirks within each track’s distinctive tessitura. Canonic in parts, the solos of soprano saxophonist Gianni Mimmo proffer an intense vibrato against trombonist Angelo Contini’s burbling and braying as well as the fiddler’s string shrieks and spiky jabs. Pavia native Mimmo and milanese Contini have explored similar coordinates in conventional and experimental situations for years. Partnering others in ensembles that encompassed everything from unlimited circular breathing to accompanying poets and dancers, the two also have a long history as a duo or with electronics manipulators such as Lorenzo Dal Ri and Xabier Iriondo. While they eschew the electronics here, numerous timbres that slurp or pitch-slide from their horns suggest the sort of extended techniques that can be developed after experimenting with computers and sound processing. Interestingly enough, it’s Pastor who appears most mainstream in this context. Frequently within the seven improvisations there are points at which it appears as if he’s going to quote from a standard tune, be it “Misty”, “Hit the Road, Jack” or even “London Bridge”. But the impulse is still born. None of these asides ever develops into full-fledged contrafacts because he speedily glides past the almost-quote. Even so when he’s not creating bagpipe-like multiphonics in response to the trombonist’s braying and burping and the saxophonist’s whistling vibrato, it’s often Pastor who moves the overlapping lines towards lyricism. “Hidden and Blue” however, proves the others haven’t abandoned bel canto suggestion. Here pan-flute-like trills from Mimmo nearly push the tune into eclogue territory until spiccato violin and squawking brass contrapuntally make the end result more gaunt and pointed. Throughout, three-part crescendos and wide-bore polyphony confirm the three’s overlapping concordance.

Vincenzo Santarcangelo

Forgiving July è la vibrazione insettuale e tellurica del trombone di Angelo Contini; un sax soprano, quello di Gianni Mimmo, dal disegno ora circolare ora angolare; il suono del violino di Stefano Pastor, dalla vibrazione aerea, eppur di fango felpato e sanguinolento. Ci serviamo delle parole della poetessa Erika Dagnino, che si è occupata di redigere le note interne al booklet, perché meglio di altre descrivono la fenomenologia di un'interazione tra tre musicisti di estrazione jazz colti da questa registrazione dal vivo nel pieno delle proprie forze creative. Interazione che è tanto improvvisazione, accadimento estemporaneo di una serata (quella dell'8 luglio 2008, presso il Castello di Briona, in occasione del Novara Jazz Festival) che si ripete infinite volte, quanto divinazione, ragion d'essere di un'intera carriera, di un'esistenza intera.

Musica Jazz
Giuseppe Dalla Bona

La pregnanza e la chiarezza dell’intreccio a tratti vengono meno ma basta all’appagamento dell’ascolto il solo essere trasportati in un mondo vibrante di timbri inusitati.

E’ il mondo siderale di Mimmo e Pastor, dove il trombone di Contini ha solo qualche accesso ma di cui, con sapiente contrappeso, fa risaltare proprio l’altezza.

Il violino e il soprano lo abitano per elezione, ma qui si muovono in modo deliberatamente diverso: così vicini, così lontani.

Il saxofono, ora puntillistico, ora lineiforme, fraseggi asciutto, con tono discorsivo e logica spesso geometrica, à la Lacy (Mimmo presenta anche stavolta calchi molto suggestivi del sommo maestro) tessendo tele rade e trapuntandole di dorate note acute.

Pastor, aeriforme, indirizza un originario senso drammatico in volute melodiche spezzate con studiata discontinuità. Il suo violino è come sempre abrasivo ed economico sorretto da un’emozione intelligente disposta a mutare fino a sfumare nel disegno collettivo più articolato.

E’ in fondo questa facoltà, che i tre praticano con rigore, il segreto della complessiva riuscita di una musica che conta quasi completamente sull’improvvisazione.

Il Tirreno
Guido Siliotto

Va avanti la missione di Amirani, l'etichetta guidata da Gianni Mimmo impegnata nell'ambito della musica improvvisata e di ricerca, creando connessioni tra l'Italia e il resto del mondo. E lo fa nel migliore dei modi, proponendo dischi diversi tra loro, ma sempre di grande qualità. Tra le uscite più recenti, ricordiamo “Forgiving July”, incontro tra il sax dello stesso Mimmo col trombone di Angelo Contini e il violino di Stefano Pastor, (...)

Jazz It
Alceste Ayroldi

Nasce- in tutti i sensi- sul  palco del Novara Jazz festival del 2008 il lavoro di Contini, Pastor e Mimmo. Avant-garde europea aurata di camerismo, soprattutto per le tensioni create dal violino di Pastor e dalle piccole forme vibranti del soprano di Mimmo. Uno sperimentalismo cerebrale fatto di micro variazioni di timbri e altezze sonore e di una particolare attenzione alla struttura melodica estemporanea (Intimacy and Undanced, The Long Farewell).Quasi d’obbligo l’interplay sottolineato dai fraseggi anche ritmici di Contini, sia nel registro grave che in quello acuto. La densità del suono, le continue sostituzioni armoniche e la concatenazione dei motivi sono cucite da un persistente senso dello swing.

All About Jazz
Vincenzo Roggero

In Your Very Eyes erano le straordinarie rocce dei Sassi di Matera a ispirare le esplorazioni sonore di Gianni Mimmo e Xabier Iriondo. In questo Live at Novarajazz 2008 sono le pietre nude e ruvide del castello medioevale di Briona (Novara) a interagire con un trio di arditi improvvisatori. Sembra quasi che la musica di Mimmo, Pastor e Contini non possa fare a meno di sentire, anche fisicamente, la materia viva che la circonda per compiersi definitivamente.

Materia e pensiero sono indissolubili, si sostengono a vicenda in un gioco delle parti ostico, a volte scabroso, altre oscuro, ma sempre stimolante e vivo. Le vibrazioni delle corde e dell'ancia e i soffi del trombone sono essi stessi elementi portanti della creazione artistica che ribalta continuamente le abituali sequenze spazio-temporali. E' musica pluridimensionale, che in qualche modo sfida le leggi della fisica. Lo spazio respira osmoticamente con gli impulsi che circondano i musicisti, con gli stimoli che arrivano da ogni direzione e che verso ogni direzione vengono rimandati, dopo essere stati scolpiti e modellati.

Le otto composizioni istantanee di Live at Novarajazz 2008 non raccontano storie in senso tradizionale, l'ascoltatore/spettatore non si trova di fronte al fatto compiuto, ma contribuisce a creare il narrato. Tracce di lirismo sparse qua e là, cellule melodiche che si agglomerano nella mente più che sul pentagramma, lame acuminate che fendono il tessuto timbrico, note che seguono percorsi imprevedibili, concorrono ad alimentare una visione sempre mutevole dell'evento sonoro.

C'è una tensione tremenda in Live at Novarajazz 2008, una tensione creata dalla ricerca ostinata della purezza che conduce, paradossalmente, ad un grande senso di rilassatezza, di pace interiore, come davanti alla magia delle linee perfette e dei colori primari di un quadro di Mondrian.

Sands Zine
Andrea Ferraris

In questo caso scriviamo di un trio di cui negli ultimi mesi si è parlato parecchio e sentendo questo live è facile capire il perché, le ragioni potrebbero essere multiple a partire dalla qualità della musica. Certo, spesso la qualità non è l’unica cosa che giustifica il clamore o la popolarità di un gruppo: Davis era il jazzista più “figo” ( resta un’affermazione stupida a partire dal fatto che a quel “negro”, di essere un “jazzista”, interessava relativamente poco, soprattutto da metà carriera in poi), i Nirvana erano il miglior gruppo di Seattle? (i più vendibili non vuol dire certo i migliori). Lo stesso discorso vale in minima parte anche per Forgiving July; in un certo senso possiamo azzardare che sia un gruppo che si sviluppi dal lavoro che per anni hanno svolto in coppia Contini e Mimmo. L’incontro con Pastor avviene in modo molto naturale e la splendida registrazione (sembra un disco registrato in studio a tutto tondo) rende al meglio le dinamiche con cui i tre si spostino sinuosamente senza mai scontrarsi in inutili testa a testa che fanno “free-jazz” e pure un po’ stile “antiquato”. Anzi, una delle cose interessanti di questo disco è che incerti momenti sappia far fiorire delle dissonanze e dei movimenti quasi contemporanei (il finale di Road), quand’anche si trattasse di materia “free” i tre giocano la parte di gentiluomini di altri tempi che vanno di fioretto, ma senza mai perdere troppo il decoro (the painter). Ci troverete echi di musica classica, schegge di vecchio jazz-blues che cerca di diventare altro e passaggi con cui alcuni russi si sarebbero divertiti e non poco, a partire da Prokofiev, certi giochetti gli si avvicinano parecchio nonostante la musica si trovi decisamente altrove. Tre galantuomini quindi, gente di un'altra epoca? Forse più semplicemente: gente che gioca con richiami alla tradizione più o meno recente senza per questo rimanerne irretita, se il garbo significa ancora qualcosa si tratta di musica in cui la delicatezza ha un ruolo enorme, immagino che quest’ultima affermazione potrebbe far immaginare roba impettita o che gioca in modo tronfio con dei silenzi austeri ed invece nulla di tutto ciò. Forgiving July non si diverte molto con il silenzio, è più per un uso molto garbato degli spazi, sequenze dove Contini e Mimmo fanno da controcanto a Pastor, quest’ultimo che si impegna a sovrapporsi al suono di Mimmo, linee parallele che poi convergono e divergono m senza creare grovigli di nodi, il tutto con uno swing e con quello che la gente del giro hip-hop chiamerebbe “flow”: una flow così limpida da lasciare pochi dubbi in merito alla sua naturalezza. Non si tratta di musica per tutti ma di materia simil-tradizionale che para altrove, perché ovviamente questo disco, pur avendo ancora molto dello scheletro del jazz, non è certo robetta da serata al Rotari o da cena al Blue Note (e questo dovrebbe far stendere un velo pietoso su entrambi). Sorprende la partecipazione di Novarajazz in fase produttiva, verrebbe da dire che finalmente qualcosa si muove e che altrove i nomi dei jazz festival e delle partecipazioni in fase di produzione sono sempre gli stessi. Si tratta pur sempre di un live e di un disco che in modo sbilenco rimane comunque dentro ad un contesto, ma lo fa in modo sorprendentemente elegante, senza curarsi troppo di piacere a tutti i costi ma dall’altra parte senza dover dimenticare una qualsiasi forma di melodia per imporre serietà, anzi, seppur in modo indiretto il risultato finale è quello di un disco molto fruibile, non semplice ed oscurato da un velo di malinconia.

Free Jazz Blog
Stef Gjissels

Don't be misled by the art work. Although it gives the impression of featuring a dixieland or swing band, what you get here is pure improvisation between three musicians who know their instruments and their jazz legacy. Gianni Mimmo plays soprano, Angelo Contini trombone and Stefano Pastor violin. The performance was recorded live at the Novara Jazz Festival in 2008. The quality of the improvisations is absolutely excellent, and the three musicians' spontaneous interaction can only be the result of knowing each other quite well, and having a solid common understanding of the music they're playing. The sounds are abstract, quite definitely, but lyrical at the same time, drawing their inspiration from nature (at more than one moment, you have the impression that birds are having a dialogue), modern classical (in terms of phrasing and harmonics), jazz (and it does swing at times), and from the imagination of the moment, in rapid-speed reaction to the others. As said in an earlier review, Pastor's violin tone sounds warmer and reedier than you would expect, often bringing his timbre extremely close to that of the soprano. This trio is not the one for expansive playing, or for cerebral programmatic breaking of boundaries, but rather for pretenseless joy in the moment of music making with full disregard of constraints or patterns, but always looking for the new angle, the interesting addition, the creative challenge. Musically interesting avant-garde, fun and relatively accessible, a rare combination.


Angelo Contini _ trombone
Gianni Mimmo _ soprano sax
Stefano Pastor _ violin

music _ istant compositions by Forgiving July
recording _ June 8th, 2008, live at Castello di Briona, Novara Jazz Festival 
sound engineer, mixing_ Stefano Pastor
mastering _ Stefano Pastor and Maurizio Giannotti, New Mastering Studio, Milano , Italy
liner notes _ Erika Dagnino
original artwork _ Kris Vanderstraeten
graphics _ Mirko Spino
production _ Gianni Mimmo for Amirani Records with the support of John Rottiers and the Novara Jazz Festival
many thanks to Marco Bertoli, Massimo Caviglione, Claudia Salvatori