Up and Out

August, 2019
CD Digipack
Up and Out

Founded in 2009 by Harri Sjöström, UP AND OUT is a pure Present-Time-Composing project. The variable geometry of the ensemble fosters sparkling line-ups among PTC legendary pioneers and named representatives of the international improvised music scene.

For this concert at Galerie Nord, Berlin, Harri Sjöström invited violinist and composer Philipp Wachsmann. Their fruitful collaboration started in 1980 and remained active since then. In this live recording, Matthias Bauer, Emilio Gordoa and Dag Magnus Narvesen round off the promising constellation delivering a remarkable performance.

Five musical and creative personalities, coming from five different countries, represent three generations of inspired music making, joining here to share joyful acting and to take off into the unknown.



Avant Music News
Daniel Barbiero

The cosmopolitan nature of improvised music has been an established fact for decades now. Two new recordings show improvisation providing a common meeting ground for musicians from North and South America, Europe and Africa.

Double the Brim features the international quintet of Canadian pianist Karoline Leblanc, Brazilian saxophonist Yedo Gibson, and trumpeter Luís Vicente, cellist Miguel Mira and drummer Paolo J. Ferreira Lopes of Portugal. The group play an emphatic, expansive improvised music informed by classic free jazz. Although there are times when lead voices break through the collective sound, the majority of the music consists of an urgent polyphony in which foreground and background exchange places fluidly and one musician’s solo line imperceptibly mutates into an embellishment of another’s. Leblanc’s hyperkinetic pianism and Ferreira Lopes’ energetic drumming provide a solid foundation for these six intense tracks.

Like the ensemble on Double the Brim, Up and Out is a quintet, this time of five musicians from five different countries. The group was assembled ten years ago by Berlin-based, Finnish-born soprano and sopranino saxophonist Harri Sjöström and includes violinist Philipp Wachsmann, a native of Uganda; the Mexican vibraphonist Emilio Gordoa; double bassist Matthias Bauer, from Germany; and the Norwegian drummer Dag Magnus Narvesen.

In contrast to Double the Brim’s hot expressionism, Up and Out’s style of improvisation is emotionally cooler and concerned with space. The music is made up of collective improvisation oriented toward timbral interplay and changeable textural densities. Much of the textural drama comes from the group’s expert crafting of rising and falling dynamics and mastery of restrained playing. The relationship between the violin and saxophones is especially compelling: a beautiful duet in the middle of the second improvisation highlights the instruments’ similarity of compass at the same time that it emphasizes their differences in timbre. Sjöström is particularly attentive to the sound quality of the soprano and sopranino saxophones, often softening their strident voices with mutes; both Wachsmann and Bauer make best use of their instruments’ range of plucked and bowed sounds. The final piece on the album, Wachsmann’s composition Three Draft Pistons, is a fittingly sparse and episodic recreation of the understated, sound-oriented improvisation developing in the UK in the 1980s.


Σημαντικοί μουσικοί συνασπίζονται εδώ, για να παίξουν, να αυτοσχεδιάσουν και να οργανώσουν ήχους, αλλά και για να ηχογραφηθούν, ζωντανά φυσικά, στην Galerie Nord του Βερολίνου, την 23η Ιαν. 2018. Ποιοι είναι αυτοί; Ο φινλανδός σαξοφωνίστας (σοπράνο και σοπρανίνο) Harri Sjöström (γνωστός από το Cecil Taylor Ensemble και το Sestetto Internazionale – για άλμπουμ του Sestetto έχουμε review στο δισκορυχείον), ο άγγλος βιολιστής και μάστερ των live electronics Philipp Wachsmann (γνωστός μας και από την συνεργασία του με τον Φλώρο Φλωρίδη στον Ελλήσποντο της Θεσσαλονίκης στα μέσα του ’80, και φυσικά από δεκάδες άλλα projects, με Evan Parker, Paul Lytton κ.ά.), ο μεξικάνος βιμπραφωνίστας Emilio Gordoa, ο γερμανός κοντραμπασίστας Matthias Bauer, ο οποίος έχει εμφανισθεί κι αυτός με δεκάδες (μέχρι και με τον Mayo Thompson) και τέλος ο νορβηγός ντράμερ Dag Magnus Narvesen. Πέντε μουσικοί λοιπόν, που συνευρίσκονται σε μια σκηνή και που αποφασίζουν να συνομιλήσουν ηχητικώς μέσα από μεγάλες κυρίως διάρκειες (εδώ καταγράφονται ένα 23λεπτο track κι ένα 25λεπτο), οι οποίες διάρκειες μπορούν, όσο να ’ναι, να τους δώσουν το κατάλληλο πλαίσιο και την κατάλληλη ώθηση, προκειμένου να αναπτύξουν τις ιδέες τους. Και αυτό συμβαίνει. Οι μουσικές του κουιντέτου, ανήκουν οπωσδήποτε στο χώρο του free-improv, αλλά η αποδόμηση είναι λελογισμένη. Δεν έχουμε δηλαδή μια 100% εικονοκλαστική προσέγγιση, αλλά, περισσότερο, κάτι που οριοθετείται και από πιο «χειροπιαστά» μικρο-περιβάλλοντα – εντός των οποίων παρεισφρέουν μελωδικά μοτίβα και πιο τυπικές ρυθμικές ακολουθίες. Ο Wachsmann (βιολί) θα λέγαμε πως ανά διαστήματα αναδεικνύεται στον πιο «συμβατικό» παίκτη της πεντάδος, με τις μελωδίες του να ακουμπούν ακόμη και τα όρια της chamber music, χωρίς βεβαίως ποτέ να καταπίπτει στο τελείως προφανές και στο εντελώς αναμενόμενο. Γενικώς, το “Up and Out” [Αmirani Records, 2019] είναι μια παράσταση (η καταγραφή της εννοούμε), που έχει τον τρόπο να διατηρεί το ενδιαφέρον του ακροατή, ακόμη και στα σημεία στα οποία νοιώθεις κάπου... να χάνεται η μπάλα. Εκεί αναλαμβάνουν τα διάφορα εφφέ, ακουστικά και ηλεκτρονικά, που «γεμίζουν» τα κενά με συνεχόμενες παραδοξότητες. Ένα κλασικό άλμπουμ για το ρόστερ της ιταλικής Amirani (είναι το εξηκοστό του καταλόγου της), μιας εταιρείας που... φυλάει Θερμποπύλες.

Music Zoom

Alla Galerie Nord di Berlino si è tenuto questo concerto di musica improvvisata di un quintetto internazionale, ritrovatosi insieme nella capitale tedesca, una città che è un catalizzatore per i musicisti che praticano questo genere. Insieme al sassofonista soprano finlandese harry Sjöström c’è un altro veterano,l’inglese Philipp Wachsmann al violino. A completare la band dal Messico Emilio Gordoa al vibrafono, il tedesco Matthias Bauer al contrabbasso ed il batterista norvegese Dag Magnus Narvesen. L’incontro fra diverse generazioni di musicisti funziona, ognuno porta le proprie esperienze arricchendo quello che è il linguaggio di questa musica. Sjöström ha fatto parte del quintetto di Cecil Taylor, Wachsmann è stato fra i primi in Europa a praticare musica improvvisata, gli altri apportano il loro contributo così che la musica appare fresca, ricca di idee che spuntano nuove in continuazione dall’intreccio di suoni. Nel lungo
Up and Out – Three ci sono notevoli momenti del violinista, poi affiancato da Sjöström in un crescendo continuo mentre la ritmica si adegua a questo continuo saliscendi di emozioni. La collettività del gesto artistico non viene mai meno, l’empatia fra i partecipanti è palpabile, completamente assorbiti dai loro suoni e da quello che succede in compagnia. Sul finale Three Draft Pistons ci sono atmosfere più pensose e delicate, quasi meditative.


Harri Sjöström - soprano & sopranino saxophone, selected mutes
Philipp Wachsmann - violin / live electronics
Emilio Gordoa - vibraphone
Matthias Bauer - double bass
Dag Magnus Narvesen - drums

All compositions by Sjöström (©GEMA), Wachsmann (©PRS), Gordoa, Bauer, Narvesen(©TONO)
except track 4* by Wachsmann (©PRS),
Recorded live on January 23, 2018 at Galerie Nord, Berlin, Germany
Mixing: Philipp Wachsmann
Mastering: Maurizio Giannotti, New Mastering Studio, Milano, Italy
Cover photo: Harri Sjöström
Inside photos: Catherine Hope – Jones
Cover artwork: Tom Tomzyck
Graphics: Nicola Guazzaloca
Executive production by Gianni Mimmo for Amirani Records

A cooperation between: Galerie Nord | Kunstverein Tiergarten and Soundscapes, Berlin, Germany
Thanks to: Veronika Witte – artistic director at Galerie Nord | Kunstverein Tiergarten, Carl Wilkens and Andreas Wolf